Making press fit boxes with The Big Lasercutter

Met de lasercutter heb ik een wijnrek, 3 vakkenkastjes en een kookboeken kastje gemaakt die precies op mijn afzuigkap passen. Kleine keukenspullen die je vaak gebruikt (pepermolen, suikerpotje, melkopschuimer, cocktail shaker) en vervolgens op de afzuigkap zet, krijgen zo een vaste plek. Bovendien vormt de afzuigzkap samen met de kastjes een super strak geheel. Less clutter!

Hoe ik dat heb gedaan, beschrijf ik in deze blog. Ik ben member bij Makerversity in Amsterdam en daar staat The Big Lasercutter. De afzuigkap-kastjes zijn mijn eerste kastjes ever die ik hiermee (of überhaupt ooit) heb gemaakt. Het fijne van de laser cutter is dat je geen gereedschap nodig hebt en geen houtbewerkingscursus hoeft te doen. Het helpt wel als je een beetje handig bent op de computer…

The Big Lasercutter at Makerversity
The Big Lasercutter at Makerversity

Mijn afzuigkap-kastjes zijn gemaakt met de zogenaamde press fit verbinding. Op makercase.com voer je de afmetingen van je press fit box (lasercut jargon voor ‘kastje’) in, en de site genereert de technische tekening voor de laser cutter in SVG formaat. Superhandig!

Ik heb gekozen voor 3 mm berken triplex. Op de makercase site kies ik voor outside dimensions en finger joints. Voor mijn kastjes (in totaal 5 met verschillende diepten) is de tab width van 19 mm het mooist. Heb je alles ingevuld, klik dan de ‘Generate Laser Cutter Case Plan’. Tip: vul op de volgende pagina bij ‘Laser Cutting Kerf’ 0.1 (1 mm) in. Dit is om de snijrand van de laser cutter beam te compenseren. Het idee van een press fit box is dat de verschillende delen perfect in elkaar passen. In het beste geval hoor je zelfs ‘klik!’ als je de delen in elkaar duwt.

I love makercase.com
I love makercase.com

Vanaf Makercase.com download je technische tekeningen voor je press fit boxes in SVG formaat. Wil je echter plankjes toevoegen aan je kastjes, of – in het geval van mijn wijnrek –  cirkels uit de voor-en achterkant laseren, zul je de tekeningen handmatig moeten aanpassen in een vector-based teken programma. Ik gebruik zelf Adobe Illustrator. Hier een aantal tips:

  • De lijn moet een stroke blijven (kies dus niet voor Object->Expand). Een lijn dikte van 0,3 mm is ideaal. Gebruik zeker geen stroke van meer dan 1 mm.
  • Teken je gaatjes of andere vormen die uit je plaatmateriaal moeten worden uitgelaserd, gebruik dan de Pathfinder->Minus Front functie om het onderdeel als een geheel te kunnen inladen in de lasercutter. Doe je dit niet, dan heb je kans dat de lasercutter alleen de gaatjes of alleen de omtrek inlaadt.
  • Exporteer de tekening in DXF formaat.
  • Gebruik voor het document zelf en de tekening altijd millimeters! De lasercutter leest geen centimeters. Voor je het weet, heb je een kabouter versie van je kastje gelaserd.
  • Ik laat zelf mijn berken in platen van 600 bij 600 mm zagen zodat ik ze onder mijn arm op de fiets kan vervoeren.Wel zo handzaam voor een dame. Voor de tekening gebruik dezelfde document size, dus 600 bij 600 mm.

Zijn je tekeningen helemaal in orde? Zet ze op je USB stick en parkeer jezelf achter de laser cutter. In mijn geval is dat de Big Lasercutter van BRM Lasers.

Ancient desktop computer using LaserWorkV6
Ancient desktop computer using LaserWorkV6

De cut settings die ik heb gebruikt voor mijn berken triplex van 3 mm dik, zijn als volgt: Speed 30, Power 45-55. Hoe goed je settings ook zijn uitgekiend, je houdt altijd wat verbrandingssporen op de achterkant van je plaat. Deze kun je wel wegschuren (begin met 80 en eindig met 150), maar daar wil je liever niet teveel tijd aan kwijt zijn.

Kijk even naar wat de mooiste kant is van je plaat hout. Leg de plaat met deze kant boven op het rooster van de laser cutter. Op deze bovenzijde heb je trouwens nooit last van verbrandingssporen of rookaanslag. Tenzij je hele verkeerde settings gebruikt natuurlijk, maar dan zal je hout hoogstwaarschijnlijk in de fik staan. Tip: maak een kleine tekening waarmee je op een oefenplaatje kunt testen want de juiste settings voor jouw plaatmateriaal en ontwerp zijn. Ik heb er heel wat platen doorheen gejast waarvan de kleinste vormen niet door en door bleken te zijn gecut. En dan kun je weer richting houthandel voor verse platen.

  • Importeer je DXF bestand in LaserWorks. Dubbelklikken op de settings rechts. In mijn geval heb ik de kleur zwart toegekend aan mijn tekening en zijn de settings daarvoor als volgt: Mode: cut, speed: 30, power: 45-55. Zet output op yes en het feest kan beginnen. Klik op ‘Download’ om de tekening in de lasercutter te laden.
Het bedieningspaneel van de Big Lasercutter
Het bedieningspaneel van de Big Lasercutter

Okay, de lasercutter. Dit is het bedieningspaneel. Juist. Op een gegeven moment heb je het door, maar na een week niet gelaserd te hebben, staar je naar dit paneel en denk je mijn god hoe moest het ook alweer? Hier de belangrijkste stappen:

  • File->Enter om je tekening in te laden. Je ziet hem dan op het schermpje.
  • Het groene vierkantje op je tekening in LaserWorks is het punt van de zogenaamde ‘Origin’. Daar begint de laserkop straks met laseren.
  • Gebruik de pijlen om de kop op dat beginpunt te krijgen. Vervolgens druk je op “Origin’ om dit punt vast te zetten.
  • Daarna gebruik je ‘Frame’ om de laserkop de gehele tekening af te laten kadreren op de plaat. Zo weet je zeker dat de tekening op de plaat past.
  • Stel de laserkop in op een hoogte van 9 mm ten opzichte van de plaat.
  • Ligt de plaat goed onder de kop? Mooi, druk dan op ‘Start’.
  • Blijf bij, als er teveel rookpluimen zijn, moet je de boel onderbreken en je settings waarschijnlijk wat aanpassen. Hout kan tenslotte in de fik vliegen.

Het kastje.

Schuur de bovenkant van de verschillende onderdelen even kort op met licht schuurpapier, korrel 100-150. De onderkant (hopelijk niet de zichtkant in jouw werkstuk) vertoont wat lichte verbrandingssporen, deze schuur je weg met eerst 80 en vervolgens een lichte korrel. Het mooiste is om berken in de olie te zetten. Ga naar een speciaal zaak zoals Duller op de Van Oldenbarneveldtstraat (Amsterdam). Duller verkoopt verschillende kleuren olie (of boenwas als je dat mooier vindt staan op je hout) en je wordt supergoed geadviseerd. Pak een oud t-shirt uit de kast en knip hier twee stukjes uit, hierna aangeduid als ‘vod’. Gebruik een vod voor het aanbrengen van de olie op het hout, en een vod om overtollige olie na 5-10 minuten te verwijderen. Dan 24 uur laten drogen. Ik geloof dat je het beste met de houtnerf mee kunt strijken, of dat geldt alleen voor boenwas, maar doe dat maar, dat kan nooit kwaad.

Nadat de olie is gedroogd, lijm je de onderdelen aan elkaar vast met houtlijm. Na aandrukken, verwijder je de overtollige houtlijm met een vochtige doek (of vod). Als je eerst gaat lijmen en dan gaat oliën, zul je altijd de houtlijm resten blijven zien. Dit is lelijk. Dus eerst schuren, dan oliën en dan pas lijmen.